Découvrir la culture mondiale de la consommation de thé noir

Le thé noir , au goût audacieux , transcende les cultures et les époques. Des rues indiennes animées aux sereins jardins de thé chinois, explorez son goût riche, sa polyvalence et son importance mondiale.
Milk Boiling over Fire in Nepal

Savourer l'élixir noir

La principale raison pour laquelle le thé noir est apprécié par de nombreuses personnes dans le monde est peut-être la variété disponible. Le thé noir est un thé grand public, qui se présente sous de multiples formes et saveurs selon l'endroit où il est produit et consommé. Ces thés peuvent se présenter sous forme de boules roulées, de briques, de feuilles mobiles ou de CTC (Crush tea Curl form) et bien d'autres encore. Les thés noirs peuvent être facilement produits en cueillant les feuilles, en les fanant au soleil, en les roulant à la main, en les laissant oxydées à l'air et en les laissant sécher au soleil ou au four. Mais l’astuce pour produire des variétés est de contrôler les paramètres tels que la qualité des feuilles mobiles, le temps et la température (critiques). Leur façonnage sous différentes formes nécessitait également des outils spéciaux ou parfois même à la main.


Une autre raison principale pour laquelle les thés noirs sont appréciés par les buveurs de thé du monde entier est leur caractère qui leur permet de se marier bien avec tout type d'édulcorant et de lait. Dans la culture népalaise (les thés noirs en feuilles sont principalement appréciés dans la partie orientale du Népal), les gens font bouillir une théière de thé noir en feuilles sur le feu, y ajoutent du lait de vache fraîchement bouilli et dégustent le thé sans sucre. Étonnamment, ils boivent 4 à 5 tasses de ce thé dans une tasse en acier inoxydable (contient environ 350 ml de thé) tout au long de la journée.

Photo : Rituel matinal des gens de Suryodaya, Illam. Faire bouillir du lait et du thé en feuilles sur un feu.

Or, une chose que les amateurs de thé devront noter est que les thés provenant des régions voisines de Darjeeling au Népal (Illam, Panchthar, Taplejung) ou souvent appelés thés de l'Himalaya, ont un caractère floral et fruité. Les thés de spécialité originaires de cette région sont meilleurs s’ils sont consommés sans lait ni sucre, car ils sont savoureux en eux-mêmes. Vous aurez juste besoin de maintenir une durée et une température appropriées pendant le brassage.

  1. Le profil de saveur audacieux

  • Une Symphonie de Goûts

    • Le spectre de saveurs du thé noir va du malté et vif au floral et fruité. Selon la région productrice, l'échelle, la chasse d'eau et la méthode de production, les thés noirs en feuilles en vrac peuvent avoir un goût et un arôme variables.
    • Les théaflavines et théarubigines, formées lors de l'oxydation, contribuent à son goût riche. Ce sont les polyphénols contenus dans le thé qui donnent au thé noir sa riche couleur et son goût. La quantité de ces polyphénols dans le thé noir varie selon l'origine et les techniques de production.
  • Polyvalence dans les mélanges

Bien que certains connaisseurs de thé préfèrent boire des thés sans aucun additif, il existe un grand nombre de buveurs de thé qui apprécient les thés mélangés. Habituellement, les thés de qualité inférieure sont utilisés pour mélanger afin de produire une variété de saveurs. C'est un fait qu'après le mélange, le thé original perd son goût et les additifs déterminent fortement le goût du thé, mais cela n'a pas empêché les amateurs de thé de boire des thés mélangés. Le fait est que les thés mélangés sont peut-être plus consommés dans le monde que les thés purs en feuilles.

Certains thés mélangés célèbres sont répertoriés ci-dessous :

    • Earl Grey : Infusé d'huile de bergamote pour une touche citronnée.
    • Chai : Épicé de cannelle, de cardamome et de clous de girofle.
    • English Breakfast : Un mélange matinal robuste.
  1. Le thé noir à travers les cultures

  • Inde : culture Chai

    • Masala chai : Masala Chai, souvent appelé thé Chai (Faux ! car Chai signifie Thé). Masala Chai est un thé aromatisé aux épices où sont utilisées des épices comme le clou de girofle, la cardamome verte et noire et le poivre noir. Ce thé est généralement préparé avec du lait et du sucre. La pratique générale est que pour faire du masala chai, vous utilisez du thé CTC. Il existe une variété de recettes de Masala Chai que vous pouvez trouver sur Internet.
    • Dans la culture du thé en Inde et au Népal, les vendeurs ambulants servent des tasses fumantes pour éveiller les sens. C’est similaire à la culture du café en Occident.
  • Chine : tradition du thé rouge

    • Connu sous le nom de Hong Cha, le thé noir est vénéré pour son audace.
    • Keemun, Lapsang Souchong et Dianhong sont des variétés chinoises emblématiques.
    • Ces thés sont en fait des thés noirs, car entièrement oxydés.
  • Russie : Rituels Samovar

    • Les Russes privilégient le thé noir fort, souvent infusé dans un samovar.
    • Les thés sont sirotés avec des morceaux de sucre et des tranches de citron.
    • Si vous voyez un vendeur vendre du « thé de la Caravane russe », il fait référence à une époque ancienne où le thé noir était transporté de la Chine vers la Russie via la Caravane de chameaux.
  • Turquie : l'art de Cay

    • Le thé turc, ou çay, est un rituel social.
    • Servi dans des petits verres, il accompagne les conversations et l'hospitalité.
    • Les thés ne sont pas des plantes originaires de Turquie, mais ils ont trouvé le moyen de faire partie de la vie quotidienne au cours des derniers siècles.
  1. Préparer la tasse parfaite

  • La qualité compte

    • Choisissez du thé noir en feuilles pour une saveur optimale : la plupart des vendeurs indiquent le type de profil gustatif sur leur liste. Même si trop de termes fantaisistes pourraient vous dérouter, recherchez des termes spécifiques comme floral ou malté qui sont faciles à déchiffrer.
    • La fraîcheur compte : Les thés doivent être conservés dans un contenant hermétique à l’abri de la lumière et de l’humidité, ou dans un sachet muni d’un zip refermable.
  • Température de l'eau et temps d'infusion

    • Faites bouillir de l’eau et laissez-la refroidir légèrement (environ 200°F ou 93°C).
    • Infusez le thé noir pendant 3 à 5 minutes, en ajustant en fonction des préférences gustatives. Pendant que vous infusez les thés, essayez d’en goûter une gorgée toutes les 30 secondes afin de trouver le goût qui convient à votre palais.
  • Améliorations

    • Lait et sucre : Ces ingrédients ne sont pas nécessaires si vous buvez des thés spéciaux en feuilles, mais si vous buvez des thés mélangés ou du chai, le lait et le sucre rendent le thé savoureux.
    • Citron : On dit que l’ajout d’une goutte de jus de citron illumine le Darjeeling ou le Earl Grey.

FAQ : Percer les mystères du thé noir

  1. Q : Le thé noir est-il bon pour perdre du poids ?
    • R : On dit que le thé noir stimule le métabolisme et peut faciliter la gestion du poids.
  2. Q : Le thé noir contient-il de la caféine ?
    • R : Oui, mais moins que le café. Il procure un léger regain d’énergie.
  3. Q : Puis-je boire du thé noir l’estomac vide ?
    • R : Oui, mais il est préférable de le manger avec de la nourriture pour éviter l'acidité.
  4. Q : Quel est le meilleur moment pour déguster du thé noir ?
    • R : Le matin pour un réveil ou l'après-midi pour un remontant.
  5. Q : Comment conserver la fraîcheur du thé noir en feuilles ?
    • R : Gardez-le à l’abri de la lumière, de l’air et des odeurs fortes.
    • Q : Puis-je réutiliser les feuilles de thé noir pour plusieurs infusions ?
      • R : Oui, surtout avec les thés en feuilles de haute qualité. Nous suggérons 2 à 3 montées, pas plus. Le temps d'infusion sera plus long pour les infusions secondaires et tertiaires et vous n'aurez cependant pas le même goût qu'au premier infusion.
    • Q : Le thé noir tache-t-il les dents ?
      • R : Oui, mais des soins dentaires réguliers peuvent prévenir les taches.
    • Q : Quel est le secret d’une tasse de thé noir forte ?
      • R : Un temps d'infusion plus long et une eau plus chaude donnent des infusions plus fortes.

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