Nepal Hills Tea - Un effort de deuxième génération

Histoire

En 1990, Dev Kumar, un enseignant , est témoin de petites plantations de thé autour des collines de « Shri Antu », Illam, au Népal. Après avoir discuté avec les agriculteurs des environs, il apprend que cette nouvelle culture de rente a changé les moyens de subsistance des agriculteurs de cette région. Alors qu'il existait de plus grandes plantations de thé (commerciales) dans la région d'Illam, l'agriculture commerciale ne semblait pas réalisable pour les petits agriculteurs car il n'y avait pas d'usines de production de thé dans les environs. Les agriculteurs avaient l'habitude de rouler à la main les thés de quelques arbustes de leur jardin pour en faire des thés. Au fil du temps, il apprend que les feuilles de thé brutes peuvent être vendues à des usines situées à Darjeeling, en Inde.

Bhaskar et Bhushit étant enfants

Image : Bhaskar (fondateur de Nepal Hills Tea) et son frère Bhushit étant enfants. Avis en arrière-plan - Pas de plantation de thé

En 1993, Dev décide de convertir une partie de ses collines en zone de plantation de thé. Dev et quelques habitants visitent diverses plantations de thé dans la région de Darjeeling et de Shri Antu et apportent des boutures pour démarrer une pépinière de plants de thé.

Bhaskar et Bhushit

Image : Le fondateur Bhaskar et son frère étant enfants.

En 1998, la plantation est terminée sur environ 4 acres de collines et peu à peu, les villageois suivent le leader. En 2002, la production de thés en feuilles démarre et est vendue aux usines de Darjeeling et à certaines usines commerciales d'Illam Népal.

Famille Dahal - Dev Kumar, Durga, Bhaskar, Bhushit

Image : Famille (Dev, Durga et fils)

Entre 1996 et 2006, il y a eu une insurrection maoïste au Népal. En plus du conflit armé et des prix abusifs de la part des propriétaires d'usines commerciales, les agriculteurs sont confrontés à des difficultés pour vendre leurs feuilles de thé brutes et ont parfois dû cueillir les feuilles de thé et les jeter, ce qui leur a coûté des centaines de milliers de dollars de pertes.

Voir les collines changeantes

Image : Paysage changeant, le jeune Bhaskar aux côtés d’une jeune plantation de thé

En 2012, Dev et certains agriculteurs partenaires ont créé une petite usine pour utiliser leurs feuilles vertes. Une équipe de théiers est embauchée à Darjeeling. Ils commencent à fabriquer des thés noirs en vrac et à les vendre à des courtiers à Calcutta, en Inde. En 2018, ils vendent l'entreprise de thé à un prospecteur.


Image : Paysage changeant, adolescent Bhaskar - Jardins de thé artisanaux luxuriants

En 2015, Bhushit (le plus jeune fils) commence une formation sur la production de thé et la fabrication artisanale du thé. Son expérience se traduira plus tard par « Chiyabari Bhanjhyang Tea Processing Company », en 2020.


Image : Bhushit travaillant dans sa fabrique de thé artisanale, des thés flétris

Parallèlement, après avoir déménagé au Canada en 2015, le fils aîné Bhaskar crée « Nepal Hills Tea » pour présenter les thés des collines orientales du Népal en 2020. Les premières importations en petits lots commencent en 2021, présentant des thés artisanaux « noirs et verts ».

 

En 2022, après avoir visité plusieurs fournisseurs artisanaux, Norling Specialty Tea est sélectionné comme deuxième fournisseur. L'importation de petits lots depuis Norling commence la même année.

Visite récente en 2022

Image : Visite au Népal 2022, Bhushit (à gauche), Bibhu (l'épouse de Bhaskar) et Bhaskar. Jardin de thé Kanyam en arrière-plan

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